Les traditions de chasse.

Les traditions de chasse.

La chasse à Cuba est aussi ancienne que nos aborigènes et est aussi profondément enracinée que la pêche et l’agriculture, qui étaient, depuis le tout début de la vie sur l’île, leurs moyens classiques de subsistance.

Depuis leur plus jeune âge, les paysans cubains ont toujours montré un amour inné de la chasse. C’est logiquement dans les zones rurales que l’on voit le plus cette tradition solidement ancrée. Les enfants passent des journées entières dans les montagnes, avec des pièges artisanaux et des lance-pierres pour attraper de petits oiseaux d’ornement, typiques des champs et des forêts cubains, avec une certaine valeur commerciale ou pour un pur divertissement.

A Trinidad par exemple, il y a une grande tradition de capture et d’élevage d’oiseaux d’ornement, appréciés avant tout pour la qualité du chant. La plupart des familles trinidadiennes possèdent ces oiseaux typiques que nous voyons sortir chaque matin pour un bain de soleil et dont la valeur peut dépasser des centaines de dollars.

En revanche, le port d’armes à feu est naturellement interdit à Cuba. On pourrait donc imaginer qu’il n’y a pas beaucoup de chasseurs. Cependant, des milliers de Cubains possèdent légalement les armes héritées de leurs ancêtres. Ces quelques privilégiés possèdent des licences pour pratiquer la chasse sportive et sont bien entendu soumis à un contrôle strict de la part des autorités compétentes.

À partir des années 1980, la Fédération cubaine de chasse sportive (FCCD) a finalement été créée. Cette organisation rassemble plus de 42 mille associés de tout le pays.

En général ces chasseurs ont traditionnellement non seulement consacré leur temps, leurs ressources et leurs compétences à tuer des espèces de gibier cubains, mais aussi à la pratique du tir sportif.

L’Institut national des sports, de l’éducation physique et des loisirs (INDER) est l’organe directeur de cette fédération de chasseurs. A Cuba, la chasse est alors considérée officiellement comme un sport et non comme un moyen de subsistance économique.

Comme principe de base, les chasseurs associés devraient s’intéresser au soin de la flore, de la faune et de l’environnement, car leur préservation est la garantie de la survie de leur sport favori.

Cette activité est régie par des lois et des résolutions émises par les organes compétents de l’Etat, en plus du fait que la Fédération dispose d’un code d’éthique pour tous ses membres.

À Cuba, les chasseurs représentent actuellement un moyen de contrôle biologique indispensable des espèces de gibier afin que leurs populations restent à des niveaux durables.

La grande majorité des chasseurs cubains, pour ne pas être absolu, ne sont pas des prédateurs. Ce sont plutôt des athlètes qui aiment la nature et leur environnement, et se vantent plus de prises difficiles que de leurs quantités, sans toutefois mépriser la valeur de l’aliment obtenu par leurs efforts ou astuces.

La saison officielle de chasse à Cuba commence en octobre et s’étend jusqu’au dernier dimanche de mars. Dans les réserves de chasse de Cuba, les espèces autorisées à chasser sont: les canards, les pigeons, les cailles et les becasinas. Les carabines les plus utilisées sont généralement les Beretta, Remington, Winchester et Magnum.

Les visiteurs étrangers ont besoin d’un permis international pour chasser à Cuba, valable un an.

La chasse sportive organisée a lieu à Costa Maspotón à Pinar del Rio; Amarillas à Matanzas; Yarigua à Cienfuegos; Cubanacan à Villa Clara; Jobo Rosado et Zaza à Sancti Spiritus; Morón et Ciego Sur à Ciego de Ávila; Manati à Las Tunas; Guacanayal à Isla de la Juventud; Los Caneyes à Camagüey et El Indio à Santiago de Cuba.

Mais tous les chasseurs à Cuba ne sont pas fédérés et n’agissent pas conformément aux lois de protection de l’environnement en vigueur. Sur presque tout le territoire national, il y a des braconniers qui font de leur activité plus qu’un loisir une source régulière de revenus personnels et de nourriture, sans tenir compte des nombreuses espèces protégées par les lois cubaines.

Malgré les efforts des autorités pour mettre fin au braconnage, dans des régions d’extension considérable comme la grande zone humide du marais de Zapata, la prédation illégale persiste malheureusement. Dans cette région, il existe de nombreuses espèces endémiques de la plus grande des Antilles comme le crocodile cubain (Crocodylus rhombifer), recherché avant tout pour sa viande et le perroquet (Amazona leucocephala), très demandé comme animal de compagnie avec un prix élevé sur le marché noir. La vente d’oiseaux exotiques est un problème sérieux. Par exemple, sur le marché informel, un perroquet peut coûter jusqu’à 100 dollars américains.

Aussi le cerf de Virginie, le manjuarí, le lamantin, la jutia, le crabe terrestre (dont il existe des réglementations spéciales pour leur capture à des fins commerciales) et d’autres animaux sont également parmi les plus menacés de ceux qui habitent la zone humide, en raison de l’action prédatrice de l’être humain.

Il existe d’autres communautés côtières, par exemple à Guanahacabibes, où les sources d’emploi sont rares, et de nombreuses personnes vivent également de la chasse aux tortues marines ou de l’exploitation illégale du bois, car l’argent du trafic représente un revenu essentiel pour ces habitants locaux.

La pêche et la chasse en tant que moyens de subsistance peuvent être tolérées, mais pas sans discrimination pour le commerce, surtout pas dans ces zones protégées, comme la péninsule de Guanahacabibes ou La ciénaga de Zapata, des endroits particulièrement riches en oiseaux migrateurs et d’autres espèces en danger de disparition.

Un récent inventaire des espèces a noté dans ces régions l’existence de 16 types d’amphibiens, 35 de reptiles, 193 d’oiseaux et 18 de mammifères. Parmi les espèces qui habitent les fonds marins, jusqu’à 576 types de mollusques peuvent être observés, ainsi que de nombreux poissons multicolores, comme dans un immense aquarium naturel.

Pour les habitants autochtones de ces zones protégées, et loin des villes, la meilleure chose qu’ils mangent souvent est la viande, interdite et pas moins délicieuse il est vrai, de caouanne, de chevreuil, de jutía …et l’animal domestique serait toujours un perroquet.

Bien que les nouvelles générations parviennent à comprendre l’importance de la conservation, la question est en contradiction directe avec leurs modes de vie et leurs traditions de subsistance. Peut-être que tout le monde comprendra un jour la nécessité de protéger l’environnement et les espèces menacées, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils arrêtent de manger ces animaux ou relâchent les perroquets.

L’affaire est bien plus compliquée que d’interdire ou de comprendre, c’est souvent qu’une question de survie.

À bientôt alors chers passionnés de Cuba, soyez tous bientôt les bienvenus au dépaysement total et à la découverte du pays.

Merci à René López Zayas

 Et Rebellecuba pour cet article

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